HTML5 杀不死移动应用

2011/11/24 · HTML5 · 来源:
our4     ·
HTML5

苹果在其对抗 FLASH 的过程中,是否让自己也限了进去?

通过明文禁止 Flash 应用到 iPad 和 iPhone 上,苹果迫使 Web
开发人员不得不放弃采用 Flash 技术。可以说,苹果和乔布斯为 Adobe
公司的放弃移动 Flash
业务的最终决定“提供了很有价值的参考意见”。当然,从另一方面来讲,苹果使得
HTML5 应用得到更好的发展。这对 Safari 用户来说是个好消息,对 Android 等
Web
平台的用户来说也不坏。如果存在一个优秀的通用在线应用平台的话,那么毫无疑问开发者都会为这个平台开发应用,因为这样才能获得最多的用户,这不难理解!

此外,现在 Adobe 现在已成 HTML5 的信徒,他们正准备发布高品质的 HTML5
开发工具,以期让他们的 Flash
开发者迁移到新的平台。我想在不久的将来,应该就能看到基于 Web
的移动应用如洪水般涌现了。

这一切似乎正好合乎苹果的意图:乔布斯发起的让世界摆脱 Flash
的运动似乎好像快要成功,用户将能在苹果移动设备上看到更好的应用、有更好的
Web 浏览体验了。

我曾与一个网络公司的首席执行官交谈,他为 HTML5
的进步激动不已,因为他看到了不必针对不同平台开发同一应不同版本的未来。吸引他的正是
HTML5 的跨平台性,如果 HTML5 流行起来,那么他们只要开发一个 HTML5
版本的应用就会足够。

但对于苹果利润丰厚的 App Store
来说,我不知道应该怎样理解这对它才算是好消息。因为 HTML5
发展越好,传统应用的开发者就会越少,苹果应用商店就会赚得越少,而且,由于应用的跨平台性,iPhone
和 iPad 的独特之处也会变少。换句话说,苹果在把世界推向 HTML5
的时候,同时也正斩断自己的一棵摇钱树。

HTML5 能够杀死移动应用吗?

相反的观点来自另一个公司的首席执行官,这个公司在 Web
服务、移动应用和传统电脑软件领域都有所建树。他认为移动应用将会继续生成下去,最终决定移动领域发展方向的不是开发者,也不是消费者,而是移动操作系统的控制者:苹果、Google
和微软。

移动应用开发人员面临的最大的挑战莫过于使得应用能够持久得到关注,而对于那些
Web Apps
来说,目前没有行之有效的办法,即使得到是知名站点的推荐和评测,其影响仍然是稍纵即逝的。要想让你的应用不断的出现在潜在客户的眼中,最好是把它放在一
个应用程序商店里面。

目前或者在可预见的将来,要想建立一个与所有硬件平台兼容的 Web
应用,似乎并不容易。这不是因为 HTML5
不够先进,而是由于移动硬件和操作系统制造商总是尽力保持自己的产品超前于所有同类产品的“最小公分母”特性,这就是他们售卖自己产品的采用的策略。( 注:“最小公分母”特性可以理解为:那些所有系统都支持的功能。)

所以,如果创建一个移动应用,你要跟随这一趋势,这样才能盈利。

现在整个移动领域广泛宣传 HTML5
的兼容性,可能是个陷阱。为了成功,开发者需要把各个平台区分开来对待。而在非
HTML5
时代,可能你建立的应用只适用于最新最好的硬件平台,没错,一般用户使用它的机会概率变小了,但每一个购买了新设备的人会偏向于使用它。你的应用越能发挥
新硬件平台的优势,硬件和系统提供商就会越倾向于帮你宣传应用,这会给你带来一些意想不到的效果。一旦你的应用中一个新硬件平台上获得了成功,那么你就可
以开始侵占其它硬件平台的行动了。

而对于那些试图一次性征服所有平台的开发者,通常都找不到市场营销合作伙伴,或者说,在一个所有人都不会输的时代,也很难有人赢。HTML5
杀不死移动应用。

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评论

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这是乔布斯
2010 年 4 月 29
日发表在苹果网站上的文章。跟三年前炮轰
DRM
的「关于音乐的思考」一样,这也是一篇檄文,声讨对象是与苹果多年来亦敌亦友的
Adobe 门下的 Flash 技术。近几个月来,业界就 Flash vs. HTML5
的问题讨论得热火朝天,本文并未带来新的视角与观点,但乔布斯的身份无疑令它具备了别家不可企及的重要性。——
编者

苹果与 Adobe 的关系由来已久。Adobe
的创始人还在那如今已成传说的车库中工作时,我们就已经认识了。苹果是他们的第一个大客户,将他们的
Postscript 语言改为我们当时新推出的 Laserwriter
打印机所用。在很多年里,苹果都是 Adobe 的股东之一,拥有其 20%
的股权。两家公司通力合作,开创了桌面电脑出版业,其中有不少快乐的时光,但那段黄金时代一过,我们便分道扬镳了。苹果经历了濒死的过程,Adobe
凭其 Acrobat
产品进入了企业市场。今天,两家公司仍然同心协力为创意产业的客户服务——Adobe
的 Creative Suite
软件的顾客里,有大约一半是苹果电脑用家。但除此之外,我们几乎没有别的共同利益了。

我想在这里记下自己关于 Adobe 的 Flash
的一些想法,希望我们的顾客以及批评家们能够更好地理解为什么我们不允许
Flash 在 iPhone, iPod 和 iPad 上运行。在 Adobe
口中,我们这一决定背后主要的驱动力是商业上的考量。他们说,我们是为了保护自己的
App Store。但事实上,这里的问题主要是技术问题。Adobe
说,苹果是一个封闭系统,Flash
则是开放的,但他们恰恰说反了。我来解释一下吧。

首先,谈谈「开放」。

Adobe 的 Flash 是 100% 的私有软件。你只能从 Adobe 处获取 Flash,并且
Flash 在未来的改进、定价等等,完全受到 Adobe 一家的左右。尽管 Flash
和相关产品的应用十分广泛,但这并不等于说它们是开放的,因为它们完全处于
Adobe 的控制之下,并且你也只能从 Adobe 那里获得它们。无论怎么定义,Flash
都是一个封闭系统。

苹果也有很多专有性的产品。虽然 iPhone、iPod 和 iPad
的操作系统是私有的,但我们完全相信与万维网相关的所有标准都应该开放。我们没有用
Flash,而是选择了 HTML5, CSS 和
JavaScript,它们全都是开放标准。苹果的所有移动设备都与生俱来地对这些开放标准有着良好的支持:运行速度快,用电量低。HTML5
是万维网上的新标准,为苹果、谷歌以及很多其他公司所采用。网页开发者利用
HTML5
就能做出高级的图像、字体、动画以及过渡效果,而不必倚赖第三方插件(例如
Flash)。HTML5
完全开放,并受一个标准委员会控制。苹果是该委员会的成员之一。

苹果甚至还为万维网创造了一些开放标准。例如,我们从一个小型开源项目出发,做出了
WebKit。WebKit 是一个完全开源的 HTML5 页面转译引擎,我们所有产品中的
Safari 浏览器的内核用的都是它。WebKit 也广泛被别家公司所采用。谷歌在其
Android 系统的浏览器里用它,Palm
用它,诺基亚用它,RIM(黑莓)最近也宣布将会改用它。除了微软以外,几乎所有智能手机里的浏览器用的都是
WebKit。苹果通过开放自己的 WebKit 技术,为移动网页浏览器订下了标准。

第二,谈谈「完整的互联网」。

Adobe 反复说苹果的移动设备无法访问「完整的互联网」,因为网上 75%
的视频用的是
Flash。他们没有提及的是,几乎所有这些视频,同时也以一种更加摩登的格式——H.264——存在于网上,用
iPhone、iPod 和 iPad 都能看。YouTube 占有线上视频大约 40%
的份额,它在苹果所有的移动设备中都以一个软件的形式华丽地存在着。其中,iPad
上的 YouTube
所提供的搜寻及观看视频的体验或许可以算作各家之冠。除此之外,还有
Vimeo、Netflix、Facebook、ABC、CBS、CNN、MSNBC、Fox
News、ESPN、NPR、《时代》、《纽约时报》、《华尔街日报》、《体育画报》、《人物》、《国家地理》(美国),以及很多很多。没有多少线上视频是
iPhone, iPod 和 iPad 的用户看不到的。

Adobe 还宣称说,苹果的设备玩不了 Flash 游戏。这不假。所幸,在 App Store
里有五万多款游戏和娱乐软件,其中很多都是免费的。iPhone、iPod 和 iPad
上的游戏和娱乐软件之数量也居于世界上众多平台之冠。

第三,谈谈可靠性、安全性和性能。

赛门铁克最近指出,Flash 是 2009
年最不安全的系统之一。我们有第一手资料表明,苹果电脑死机的罪魁祸首就是
Flash。我们一直在和 Adobe
合作,试图解决这些问题,但几年过去了,效果不彰。如果说,为 iPhone、iPod
和 iPad 加了 Flash
之后,会导致它们的可靠性与安全性下降,这是我们不愿看到的。

此外,Flash 在移动设备上的性能也有问题。过去几年里,我们经常请 Adobe
用移动设备——任何移动设备——示范 Flash
的性能,希望看到好的表现,但至今未能如愿。Adobe 曾公开说 Flash 会于 2009
年初出现在智能手机上,后来又推迟到 2009 年下半年,然后又变成了 2010
年上半年,现在又说是 2010
年下半年了。我们相信它迟早会出现,但我们也庆幸自己没有一路等待。谁知道它到时性能会怎么样呢?

第四,谈谈电池续航力。

为了在播放视频时保持良好的电池续航力,移动设备必须用硬件来对视频进行解码;软件解码太费电。如今的许多移动设备中的芯片组里都包含名为
H.264 的解码器。H.264 是业界标准,每一台蓝光 DVD
播放器都用它。苹果、谷歌(YouTube)、Vimeo、Netflix
和许多其他公司也都有用。

虽然 Flash 最近增加了对 H.264 的支持,但目前几乎所有 Flash
网站都需要用旧一代的解码器:移动设备里的芯片不支持它们,因此只能通过软件解码。区别是巨大的。例如,在
iPhone 上,H.264
视频可以连续播长达十小时,但通过软件解码的视频播不到五小时,电池就会用光。

第五,谈谈触屏。

Flash 是为个人电脑和鼠标设计的,并不适合触屏和手指。举例来说,许多 Flash
网站都用到了「光标悬停」:当用户把光标移动到某个点时,弹出菜单或其他元素。苹果革命性的多点触控介面不用鼠标,也没有光标悬停的概念。如果要支持触屏设备,大部分
Flash 网站都要重写。而如果开发者要重写 Flash
网站,为什么不用较为摩登的技术,例如 HTML5、CSS 和 JavaScript 呢?

就算 iPhone、iPod 和 iPad 支持 Flash,还是不能解决大多数 Flash
网站需要重写,以便支持触屏设备的问题。

第六个是最重要的问题。

Flash
封闭、私有、有重大技术问题、不支持触屏技术。除此之外,还有一个更加重要的理由,让我们决定不让它在
iPhone、iPod 和 iPad 上跑。我们刚才谈过了用 Flash
播放视频与展示网站上的互动内容的弊病,但 Adobe 还希望开发者用 Flash
来编写跑在我们的移动设备上的软件。

过去的痛苦经历让我们了解到,在平台和开发者之间加多一层第三方软件层,最终会导致大量不够水准的软件,并对整个平台的进步与发展起到负面作用。如果开发者开始依赖于第三方的库与工具,那么他们将受制于这个第三方:只有当第三方采纳了整个平台引进的新特性之后,开发者才能够利用它们。我们自己的平台的改善何时能够传递到开发者手中,不能由一个第三方来决定。

当这个第三方提供的是一个跨平台开发工具时,情况会变得更糟。某一个平台上的功能改善,第三方未必会立即采纳,而是可能会等到这些改善在自己支持的所有平台上出现时,才开始支持它们。因此,开发者就只有最基本的功能可用。同样,苹果无法接受这样的结果:开发者无缘接触我们的创新与功能改进,而原因却是这些创新与改进在我们的竞争对手的平台上还不存在。

Flash 是一个跨平台的开发工具。Adobe 的目标不是帮助开发者写出最好的
iPhone、iPod 和 iPad
软件,他们的目标是帮助开发者写跨平台软件。在过去,Adobe
在采纳苹果的平台的改进上可谓迟缓之至。例如,Mac OS X
推出已有十年之久,但 Adobe 直到两周前发布 CS5 时才将其完全 Mac OS X
化(Cocoa 化)。在所有的重要第三方开发者里,Adobe 是最后一个完整支持 Mac
OS X 的。

我们的动机很简单:提供最先进、最创新的平台给开发者,希望他们能够直接站在这一平台的肩膀上,创造出前无古人的优质软件。我们希望持续改进这一平台,以便开发者们可以写出更棒、更强大、更好玩、更有用的应用程序。人人都是赢家——苹果会因为有了最好的软件而卖出更多设备,开发者会有越来越多的用户,而面对最好的、选择最广泛的软件平台,用户也会感到开心愉悦。

结论。

Flash 是个人电脑时代的产物,它是为个人电脑与鼠标发明的。Flash 对于 Adobe
来说是一盘成功的生意,我们也明白他们为什么希望将它延伸到个人电脑以外的领域。但在移动时代,重要的是低能耗、触控介面和开放的万维网标准。所有这些都并非
Flash 的强项。

各家媒体争先恐后地为苹果的移动设备提供内容,这说明 Flash
已经不是看视频或消费任何类型的网页内容所不可或缺的了。苹果的 App Store
里的二十多万个软件证明,对于数以万计的开发者来说,编写视觉效果丰富的程序——包括游戏——并不一定要用
Flash。

HTML5
等移动时代的新标准会在移动设备上(以及个人电脑上)取得胜利。或许,与其忙于批评苹果义无反顾地大步向前,Adobe
更应该专注于为未来打造优质的 HTML5 工具。

史蒂夫·乔布斯
2010 年 4 月